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大连重工让“天眼”灵活自如观测深空

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中科院国家天文台主持建设、位于贵州省平塘县大窝凼洼地的世界最大单口径射电望远镜——500米口径球面射电望远镜(简称FAST)完成最后一块反射面单元的吊装。根据建设规划,FAST将在今年9月全部建成并初步投入使用,届时,FAST成为世界上现役的口径最大、最具威力的单天线射电望远镜,而大连重工专门为FAST研制配套的馈源索驱动系统,则为这只全球最大的天眼装上了肌肉和神经,使其更灵活自如地观测深空。
  形象地说,如果把FAST比作一只巨大的眼睛,那么这只巨眼的眼球直径就有500米,而负责接收光线的眼珠直径就有300米,馈源就是它的视网膜,所有搜集到的宇宙外来信号都要汇集到这儿,而馈源舱就相当于天眼瞳孔,用于安放馈源系统。
  大连重工研制的柔性馈源索驱动系统,就是为馈源舱的精准灵活移动,安装了坚实的肌肉。它采用光机电一体化技术,集合了天文、无线电、机械、电气、通信、测量、控制等十几个专业,具有跨度大、柔性控制精度高、调速范围广、工艺复杂、安装难等技术特点,用6根钢索牵引重达30吨的馈源舱,在直径200多米、高差40米的球面虚空中,多角度、大范围、高精度进行空间定位运动,快速灵活地捕捉电磁信号,实现馈源舱的准确指向跟踪。
  据悉,这套馈源索驱动系统不仅破解了科技难题,开创了国际先例,还是目前世界在建最大的索牵引并联机构。它突破了传统射电望远镜中馈源与反射面相对固定的刚性支撑模式,多项技术突破了现有的标准和规范,在大型射电望远镜建造技术上实现了重大突破,并成为FAST天文望远镜工程的三大自主创新之一。